Obon, un festival que disfrutar si viajas en agosto a Japón


Disfrutando de los últimos días del mes de julio vemos como asoma el mes próximo. Agosto, con su llegada, nos trae una de las festividades más importantes del calendario japonés, el Obon.

El Obon u O-Bon (お盆), o simplemente Bon (), es una festividad japonesa de tradición semirreligiosa que honra a los espíritus de sus antepasados.

Esta costumbre de origen budista ha acabado convirtiéndose en parte de la cultura de Japón, no solo en los aspectos religioso y cultural, sino también como una ocasión de interacción social con la comunidad.

Se celebra desde hace 500 años aproximadamente y tradicionalmente incluye danzas y bailes como el Bon Odori o festivales como el Gozan no Okuribi.

El origen del festival

Obon es una forma abreviada de la Ullambana, que en el japonés es urabon’e . En la lengua sánscrita significa “colgado boca abajo” e implica un gran sufrimiento.

Según dice la leyenda el o-bon se origina en la historia de Maha Maudgalyayana (Mokuren), un discípulo de Buda Gautama que empleó sus poderes sobrenaturales para intentar contactar con su madre fallecida.

Descubrió que esta había caído en el reino de los fantasmas hambrientos y padecía sufrimientos. Sumamente inquieto, se dirigió a Buddha y le preguntó cómo podía liberar a su madre de este reino.

Éste le dio instrucciones para hacer ofrendas el día quince del séptimo mes. El discípulo lo hizo y, por tanto, pudo ver a su madre.

Feliz por la liberación de su madre y agradecido por su bondad, ambos bailaron con entusiasmo. De esta danza de la alegría vendría el Bon Odori, una festividad en que los antepasados y sus sacrificios son recordados y apreciados.

Dado que el Bon transcurre en el calor del verano, los participantes tradicionalmente llevan un yukata o kimonos de algodón ligero. Numerosas celebraciones de Obon incluyen un gran carnaval con desfiles, juegos y comida típica veraniega como la sandía.

soul

Fechas de celebración

El festival de Obon dura tres días, aunque su fecha de inicio varía en diferentes regiones de Japón. El calendario lunar tradicional se cambió al calendario gregoriano con el comienzo de la era Meiji, aunque las localidades de Japón reaccionaron de manera diferente y esto se tradujo en tres celebraciones diferentes de Obon:

  • El Shichigatsu Bon (“Bon” de julio) se basa en el calendario solar y se celebra 13 y el 15 de julio, principalmente en la Región de Kantō (Tokio y Yokohama) y la Región de Tōhoku).
  • El Hachigatsu Bon (“Bon” de agosto) se basa en el calendario lunar y se celebra entre el 13 y el 15 de agosto, constituyendo la fecha más común de celebración en el país (especialmente en la Región de Kinki (Kansai)).
  • El Kyu Bon (Bon Antiguo) se celebra el día 15 del séptimo mes del calendario lunar, y por lo tanto difiere cada año; El “Kyu Bon” se celebra en áreas como la parte norte de la región de Kantō, región de Chūgoku, Shikoku e Islas Ryūkyū.

Estos tres días no están registrados como días oficiales de vacaciones, aunque generalmente suelen concederse vacaciones cuando tienen lugar las celebraciones.

Rituales

Tōrō nagashi 

La Tōrō nagashi es una ceremonia japonesa en la que los participantes flotan farolillos de papel (chōchin) por un río. Tōrō es una palabra tradicionalmente empleada para “linterna”, mientras nagashi significa “crucero, flujo”. Esto se realiza principalmente en la última noche del Festival de Bon festival basado en la creencia de que esta guía a los espíritus de los muertos de vuelta al otro mundo.
farolillos
Bon odori

El Bon Odori es un festival de danza tradicional japonés. El Bon Odori se celebra en Japón cada verano (entre julio y agosto en Japón) y organizado localmente por cada ciudad.

Bon es una temporada festiva durante la cual se da la bienvenida a las almas de los ancestros. El Bon es una tradición budista, originaria de China.

Durante el Bon Odori la gente se reúne en lugares abiertos alrededor de una torre con tambores taiko y baila al compás de la música tradicional. La música debe ser alegre para dar la bienvenida a las almas de los ancestros y la gente debe mantener un humor alegre.

El Bon Odori debe ser celebrado durante la noche debido a que se cree que las almas de los ancestros regresan durante la noche.

bon

Gozan no Okuribi
El Gozan no Okuribi es la culminación de la fiesta de O-Bon el 16 de agosto, además de constituir uno de los festivales emblemáticos de Kioto.
Durante la celebración del mismo, cinco gigantes hogueras se encienden en las colinas que rodean la ciudad. Representa al momento en que los espíritus de los familiares difuntos, que se dicen que visitan este mundo durante el O-Bon, creen que vuelven al mundo de los espíritus.
Los caracteres, sus localizaciones, significados y los tiempos de iluminación son:
  • Daimonji (大文字 ), el caracter significa “grande”
  • Myō/Hō (妙法), los caracteres significan “admirable dharma”
  • Funagata (舟 形), la forma de un barco
  • Hidari Daimonji (左大文字), una vez más, el caracter que significa “grande”
  • Toriigata (鸟居形), la forma de un torii o una puerta de santuario

fuego

Desde luego es otro de los festivales que no pasan desapercibidos. Una cantidad de rituales y actividades que sin duda merecen toda nuestra atención.

Y recuerda, si viajas en agosto a Japón y haces coincidir tus fechas con las del festival Obon, ¡disfrútalo y comparte tu experiencia con nosotros!

 

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