El crucero: Una alternativa al viaje por tierra en Japón


Cuando uno planea un viaje por Japón una de las principales cuestiones que se plantea es cómo trasladarse por el país. La mayoría de turistas extranjeros se acaban decantando por el tren, en parte, debido, a la comodidad y flexibilidad que ofrece el billete JR Pass. Otros, en cambio, eligen desplazarse en autobús nocturno; una opción más económica y que, además, permite al turista ahorrarse noches de hotel.

Lo que pocas veces se nos pasa por la cabeza es que es posible viajar por Japón por vía marítima: en crucero.

Y precisamente este fue el tema principal de la última conferencia a la que tuvimos el placer de asistir en Madrid hace un par de semanas. De mano de representantes de Costa Cruceros e Iberia, y en colaboración con la Oficinal Nacional de Turismo de Japón (JNTO), diversas agencias turísticas y medios de comunicación tuvimos la oportunidad de descubrir las distintas rutas que la famosa naviera italiana opera en el país nipón.

Costa Cruceros, que actualmente es uno de los principales operadores de cruceros en Europa y Latinoamérica, decidió expandir sus horizontes allá por el año 2002, abriendo nuevas rutas por Asia, entre cuyos destinos se encontraban originariamente China y Dubái. Poco después se decidió ampliar este catálogo para abarcar también Japón; un destino que ha crecido, dentro de la compañía, en un 40% respecto al último año.

La naviera dispone de un elegantísimo barco de muy reciente reforma que se publicita como uno de los más lujosos de su flota. Aunque de un tamaño reducido en comparación a los cruceros que estamos acostumbrados a ver en las costas del Mediterráneo, el buque Costa Neo Romántica cuenta con toda clase de comodidades; un total de 789 camarotes (86 de ellos con balcón privado), restaurantes con menú gourmet típico de la región, spa, gimnasio, baño turco, sauna, diversas piscinas y jacuzzis, casino, discoteca, biblioteca, centro comercial y demás.

Este crucero realiza salidas en todas las épocas del año con una duración de entre 7 y 15 días, con Tokio como punto de partida y con parada en ciudades tan dispares como Kobe, Shingu, Fukuoka y Kochi. Algunas rutas incluyen visita a los vecinos países de Corea del Sur y Taiwán, además de a las preciosas islas tropicales de Okinawa.

La principal ventaja de optar por un crucero Costa Neo Romántico en un viaje por Japón, además de la comodidad que ofrece el tener un transporte asegurado con una ruta establecida y con alojamiento y comida incluidos, es que muchos de los puertos en los que éste hace parada se encuentran en zonas remotas y poco conocidas del país, lo que ofrece al turista la posibilidad de sumergirse por completo en la cultura del país y descubrir las tradiciones del Japón más rural.

Para hacer frente a la nueva oleada de turistas españoles que viajan a Japón, la aerolínea española Iberia, que hace apenas un año estableció la única ruta aérea que conecta ambos países sin escalas, ha decidido ampliar la frecuencia de vuelos semanales entre Madrid y Tokio. Así, a partir de octubre de este año se pasará de las tres frecuencias semanales con las que se inauguró esta ruta a cinco, al tiempo que se añadirá un 13,14% más de asientos para poder alojar a un mayor número de viajeros.

Iberia y Costa Cruceros llevan más de tres años colaborando juntos para ofrecer rutas aéreas y marítimas que se adapten a los horarios y necesidades de sus clientes, minimizando el tiempo de espera entre embarques en ambos medios de transporte. El acuerdo firmado entre ambas compañías garantiza la conectividad entre los puertos de embarque de la naviera italiana y algunos de los aeropuertos en los que opera Iberia en un total de 23 destinos españoles y europeos. Este acuerdo también ofrece ventajas al cliente en el servicio de equipaje a bordo y facturación del mismo.

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